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Veneno de caracol em cone alivia a dor 1.000 vezes mais potente que a morfina

Veneno de caracol em cone alivia a dor 1.000 vezes mais potente que a morfina


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Conotoxinas para alívio da dor

Os caracóis marinhos carnívoros do gênero Conus, também conhecidos como caracóis cônicos, usam uma neurotoxina para pegar comida e afastar os inimigos. Peptídeos estruturados, conhecidos como conotoxinas, estão contidos no veneno. Uma equipe de pesquisa austríaco-australiana descobriu agora que essas conotoxinas são adequadas como potentes analgésicos.

Pesquisadores da Universidade de Viena e da Universidade de Queensland, em Brisbane, descobriram o potencial de alívio da dor das conotoxinas da neurotoxina do caracol. A descoberta pode levar a uma nova terapia da dor para dor crônica. O estudo foi apresentado recentemente no Chemical Reviews e no Australian Journal of Chemistry.

Caracóis com arpão

Os caracóis do cone são criaturas marinhas carnívoras que, apesar de seus movimentos lentos, podem efetivamente capturar presas. Eles fazem isso graças a um forte veneno nos nervos, que os caracóis injetam nas vítimas por meio de um tipo de arpão. Os caracóis podem controlar a quantidade e o tipo de veneno que disparam. "Já foi demonstrado que os caracóis podem controlar qual combinação de veneno é usada para qual finalidade - na caça ou na defesa", relata Markus Muttenthaler da equipe de estudo.

A variedade de peptídeos

"Na pesquisa da dor, estamos particularmente interessados ​​no veneno de defesa dos caracóis do cone, pois ele visa causar dor", diz Muttenthaler. Os pesquisadores conseguiram decifrar o mecanismo de ação do veneno. Certos peptídeos desempenham um papel importante nisso. Centenas de substâncias bioativas diferentes, compostas de dez a 40 aminoácidos, existem nas 750 espécies de caracóis cônicos que foram estimadas até o momento e, portanto, formam um peptídeo específico. Os peptídeos individuais, por sua vez, interagem entre si, que são chamados de pontes dissulfeto. Com a ajuda dessas pontes, diferentes misturas peptídicas podem criar compostos muito diversos e estruturados.

O veneno de defesa se torna um analgésico

Como relatam os pesquisadores, as misturas peptídicas também têm um impacto no sistema nervoso humano. Dependendo da composição, os peptídeos podem bloquear ou ativar canais de íons, por exemplo. Isso é de particular interesse na pesquisa da dor, uma vez que certos canais iônicos representam alvos terapêuticos para a condução da dor. "Com seus efeitos extraordinários e seletividade, as conotoxinas revolucionaram a pesquisa da dor e melhoraram fundamentalmente nossa compreensão da estimulação da dor", enfatiza Muttenthaler.

Mil vezes mais potente que a morfina

Graças aos venenos dos caracóis, os pesquisadores agora podem esclarecer os significados fisiológicos e patológicos dos diferentes subtipos de receptores. Hoje, a conotoxina (Prialt®) já é conhecida, que é injetada na medula espinhal para alívio da dor crônica e bloqueia a condução da dor por lá. "O ingrediente ativo é mil vezes mais potente que a morfina e sem sinais de dependência", enfatiza Muttenthaler. A próxima geração dos ingredientes ativos da conotoxina deve começar agora nos gânglios espinhais a montante. "Isso nos permitiria interceptar a dor antes que ela passasse para a medula espinhal", explica o especialista em dor.

Conotoxinas como uma nova arma maravilhosa na pesquisa

Além de brigar com piadas, as conotoxinas também podem ser usadas na educação. A equipe de pesquisa australiana mostrou que os canais de íons nas células podem ser visíveis por conotoxinas com fluorescência. Isso estabelece as bases para novos conhecimentos em biologia complexa. (vB)

Informação do autor e fonte

Este texto corresponde às especificações da literatura médica, diretrizes médicas e estudos atuais e foi verificado por médicos.

Editor de pós-graduação (FH) Volker Blasek

Inchar:

  • Ai-Hua Jin, Markus Muttenthaler, Sebastien Dutertre, EUA: Conotoxinas: Química e Biologia, Chemical Reviews, 2019, pubs.acs.org
  • Markus Muttenthaler, Simon Nevin, Marco Inserra, EUA: Estratégia em resina para rotular α-conotoxinas: Cy5-RgIA, uma sonda potente de imagem para receptores nicotínicos α9α10 de acetilcolina α9α10, Australian Journal of Chemistry, 2019, publish.csiro.au
  • Universidade de Viena: Com veneno de caracol para alívio da dor (acessado em 4 de novembro de 2019), medienportal.univie.ac.at



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